Σάββατο, 31 Δεκεμβρίου 2011

Καλή Πρωτοχρονιά!



Κατ'αρχάς να ζητήσω συγγνώμη για την έλλειψη αναρτήσεων αυτόν τον καιρό. Η χώρα περνάει μια δύσκολη περίοδο, και δυστυχώς το ίδιο και οι περισσότεροι από μας.

Ελπίζω να μπορέσω σύντομα να ανεβάζω αναρτήσεις όπως και πριν.

Προς το παρόν να σας ευχηθώ χρόνια πολλά και 明けましておめでとう皆!

Τετάρτη, 2 Νοεμβρίου 2011

Κιούσου - Kyuushuu - 九州 (Part 8) - Beppu City, Suginoi Hotel



Στις 14 Σεπτεμβρίου πήγα μια εκδρομή στη πόλη Beppu της επαρχίας Oita. Η πόλη αυτή φημίζεται για τα όνσεν (θερμοπηγές) της. Εκείνη τη περίοδο είχε μια προσφορά το Suginoi Hotel (5-star hotel), και καθώς δεν έχω μείνει ποτέ σε 5άστερο, αποφασίσαμε να πάμε με τη γυναίκα μου.

120 ευρώ τη βραδιά για 5-άστερο στην Ιαπωνία δεν είναι τίποτα.

Πήγαμε με αυτοκίνητο, αλλά θα γράψω και τη διαδρομή για όσους θέλουν να πάνε με τα ΜΜΜ.

Από το σταθμό Hakata, παίρνετε το τρένο Sonic Limited Express το οποίο έχει δρομολόγια κάθε μισή ώρα και κάνει περίπου 2 ώρες να φτάσει στο Beppu, φυσικά δωρεάν για κατόχους JR Pass.








Kάναμε το check-in και πήγαμε να δούμε το δωμάτιο, το οποίο ήταν ένα ευχάριστο μείγμα δυτικού και Ιαπωνικού.
Στο δωμάτιο υπήρχαν ήδη διπλωμένα yukata έτοιμα να φορεθούν. Αφού φορέσαμε τα άνετα yukata, κατεβήκαμε για το δείπνο, το οποίο περιελάμβανε πλούσιο μπουφέ με ότι μπορεί να φανταστεί κανείς. Πραγματικά δεν ήξερες τι να πρωτοδοκιμάσεις.






Το ξενοδοχείο είχε 2 ειδών όνσεν, ένα μεικτό υπαίθριο, όπου πήγαινες με το μαγιό σου, και το κλασσικό. Στο κλασσικό, το οποίο ήταν ξεχωριστό για άνδρες και γυναίκες, έμπαινες εντελώς γυμνός και αφού πλενόσουν (είχε βρύσες και σαπούνια), έμπαινες πια καθαρός στα νερά της θερμοπηγής. Για ευνόητους λόγους, δεν έχω φωτογραφίες. Θέμα ντροπής δεν υπάρχει και κανένας δεν δίνει σημασία στον άλλον.

Παρακάτω θα δείτε πως ήταν το υπαίθριο όνσεν.
















Το βράδυ μέσα στα νερά του υπαιθρίου όνσεν παρακολουθήσαμε ένα απίστευτο θέαμα με καπνό και πολύχρωμα λέιζερ που έκοβε την ανάσα.


























 Το πρωινό ήταν εξίσου πλούσιο και είχαμε χρόνο να πάμε άλλη μια φορά στο όνσεν. Πραγματικά δεν ήθελα να φύγω.

Αφού κάναμε check out, ξεκινήσαμε την επιστροφή για Fukuoka.









Σάββατο, 29 Οκτωβρίου 2011

Ότι να ναι...


Οι Ιάπωνες παρακολουθούν τις εξελίξεις στην Ελλάδα...
Δεν το περίμενα...



Σάββατο, 22 Οκτωβρίου 2011

Geisha of Gion



Πρόσφατα ολοκλήρωσα το βιβλίο Geisha of Gion της Mineko Iwasaki. Υπήρξε η Νο1 γκέισα της Ιαπωνίας μέχρι την αποχώρησή της από το επάγγελμα το 1978 σε ηλικία 29 χρονών.

Το βιβλίο είναι ουσιαστικά μια αυτοβιογραφία και εξιστορεί με λεπτομέρεια την ζωή και την εκπαίδευση μιας γκέισας.


Εμένα προσωπικά μου άρεσε πολύ και το προτείνω στους φίλους της Ιαπωνικής κουλτούρας.

Τα ISBN είναι:
  • ISBN-10: 0743220366
  • ISBN-13: 978-0743220361

Τετάρτη, 19 Οκτωβρίου 2011

Κιούσου - Kyuushuu - 九州 (Part 7) - Asahi & Sapporo Beer tours


Σας αρέσει η μπύρα;

Στην Ιαπωνία, τα εργοστάσια μπύρας προσφέρουν δωρεάν ξεναγήσεις σε επισκέπτες σαν μια μορφή διαφήμισης. Μετά από κάθε ξενάγηση προσφέρεται δωρεάν μπύρα (μέχρι 1μισι λίτρο) και αλμυρά σνακ.

Φυσικά δεν έχασα αυτή την ευκαιρία και πήγα μια βόλτα από το ζυθοποιείο της Asahi στη  Fukuoka και από το ζυθοποιείο της Sapporo στη πόλη Hita. Για να επισκεφτείτε κάποιο ζυθοποιείο, αρκεί να κλείσετε ραντεβού τηλεφωνικά.

Για να πάτε στο ζυθοποιείο της Asahi από τον σταθμό Hakata, παίρνετε τη γραμμή JR Kagoshima και κατεβαίνετε στην αμέσως επόμενη στάση στο σταθμό JR Takeshita.
Το τηλέφωνο τους είναι: 092-431-2701

Μετά την ξενάγηση, όπου θα σας δείξουν όλα τα στάδια παρασκευής της μπύρας μέχρι και την εμφιάλωση, θα σας πάνε σε ένα χωλ με τραπεζάκια όπου και θα πιείτε τη μπυρίτσα σας (μεταξύ μας μόνο για αυτό πήγα εγώ). Δυστυχώς δεν επιτρέπουν φωτογραφίες κατά τη διάρκεια της ξενάγησης, οπότε έβγαλα μόνο από τα εστιατόρια.









Στις 17 Σεπτεμβρίου έκλεισα μια εκδρομή με τη γυναίκα μου, η οποία περιλάμβανε ξενάγηση στο ζυθοποιείο της μπύρας Sapporo, επίσκεψη σε ένα θερμοκήπιο που καλλιεργούν βιολογικό σταφύλι και περίπατο σε ένα βουνό. Το πούλμαν έφευγε πρωί πρωί και αυτό που μου έκανε εντύπωση ήταν ότι κάποιοι γέροντες ήδη είχαν αρχίσει τις μπύρες μέσα στο πούλμαν. ΡΕ ΜΕΓΑΛΕ ΓΙΑ ΜΠΥΡΑ ΠΑΜΕ! ΕΛΕΟΣ!

Αφού φτάσαμε μετά από μερικές ώρες στην ζυθοποιείο στη πόλη Hita, ακολούθησε η ίδια ακριβώς διαδικασία όπως και στην ξενάγηση στο εργοστάσιο της Asahi.







Βλέποντας το ίδιο πράγμα για 2η φορά είχα βαρεθεί απίστευτα, αλλά ευτυχώς η ξενάγηση της Sapporo είναι μικρότερη. ΩΡΑ ΓΙΑ FREE ΜΠΥΡΑ!




1μισι λίτρο.... και πίσω στο πούλμαν. Βγαίνοντας από το κτίριο, είχε αρχίσει να βρέχει και η συνοδός του πούλμαν έτρεξε με την ομπρέλα της προς το μέρος μας να μας συνοδεύσει στο πούλμαν για να μην βραχούμε (ενώ η ίδια βρεχόταν...). Μου έκανε μεγάλη εντύπωση.

Μέσα στο πούλμαν τα γερόντια είχαν ήδη ξεκινήσει να τραγουδάνε ένκα. Όχι που θα άντεχαν 1μισι λίτρο μπύρας.

Στη συνέχεια μας πήγαν για μεσημεριανό όπου είχε μπουφέ (baikingu στα Ιαπωνικά, από τους Vikings) και έτρωγες του σκασμού. Από φαγητά είχε ότι μπορεί να φανταστεί ο ανθρώπινος νους.
Όταν φεύγαμε με το πούλμαν, ο ιδιοκτήτης του εστιατορίου και όλοι οι εργαζόμενοι βγήκαν έξω και μας χαιρετούσαν.

Στη συνέχεια πήγαμε στο θερμοκήπιο. Με είχε πάρει ο ύπνος (μετά από τόση μπύρα και φαγητό), και ξύπνησα μόνο όταν φτάσαμε. Μας κέρασαν σταφύλι (με την ελπίδα ότι φεύγοντας κάποιος θα αγοράσει), το οποίο και έδωσα στη γυναίκα μου, αφενός γιατί είχα σκάσει από τα σασίμι και τα κοτόπουλο πανέ, αφετέρου γιατί εδώ στην Ελλάδα το τρώμε κάθε μέρα(που λέει ο λόγος). Πήγα για πλάκα να δω τιμές και ναι, όπως το φανταζόμουν - 20 ευρώ το ένα τσαμπί, δηλαδή 1 ευρώ περίπου η ρώγα. Τα φρούτα για κάποιο περίεργο λόγο έχουν εξωφρενικές τιμές στην Ιαπωνία. Που να δείτε κάτι πεπόνια με 120 ευρώ το ένα. Σε αυτόν τον τομέα Ιαπωνία-Ελλάδα 0-1 ....... ακόμα.

Το ενδιαφέρον όμως εδώ ήταν ο τρόπος καλλιέργειας. Δίπλα στο θερμοκήπιο υπήρχε μια λιμνούλα με ψάρια koi.






Τα περιττώματα των ψαριών παρέχουν θρεπτικά συστατικά για το σταφύλι, το οποίο με τη σειρά του φιλτράρει το νερό που ζουν τα ψάρια. Επίσης από τα φυτά τρέφονται τα σκουλήκια που είναι το φαγητό των ψαριών.

Πίσω στο πούλμαν, και ναι, πολλοί αγόρασαν σταφύλι. Ήθελα να γίνω κακός και να τους πω για τη τιμή του σταφυλιού στην Ελλάδα, αλλά συγκρατήθηκα.



Τελευταίος σταθμός της εκδρομής, ήταν ένας περίπατος σε ένα βουνό το οποίο πολλοί χρησιμοποιούν το καλοκαίρι για να κατασκηνώσουν.




Και βίντεο:

Ανεβαίνοντας στο βουνό...


Στο βουνό...

Πέμπτη, 13 Οκτωβρίου 2011

Ταξιδέψτε στην Ιαπωνία δωρεάν!!!!!!!!!!!!!!!


Σε μια προσπάθεια να καταπολεμήσει την πτώση του τουρισμού μετά την τραγωδία της 11ης Μαρτίου, η Ιαπωνική Υπηρεσία Τουρισμού σχεδιάζει να χαρίσει 10000 δωρεάν αεροπορικά εισιτήρια σε ξένους που επιθυμούν να επισκεφθούν τη χώρα μέσα στο 2012.

Οι επιθυμούντες θα πρέπει να υποβάλλουν μια αίτηση, όπου θα δηλώνουν γιατί θέλουν να πάνε στην Ιαπωνία και ποια μέρη θέλουν να επισκεφθούν. Μετά το ταξίδι θα πρέπει να γράψουν και μια σύντομη έκθεση με τις εντυπώσεις τους από το ταξίδι.

Με αυτή τη κίνηση, οι Ιάπωνες θα προσπαθήσουν να πείσουν τους τουρίστες ότι η χώρα είναι ασφαλής και ότι οι επισκέπτες δεν κινδυνεύουν από τη ραδιενέργεια των πυρηνικών σταθμών της Φουκουσίμα. Με την κρίση που περνάει η χώρα μας, είναι μια μεγάλη ευκαιρία για όσους θέλουν να ταξιδέψουν στην Ιαπωνία, καθώς θα γλιτώσουν τα αεροπορικά έξοδα.

Το πρόγραμμα αναμένεται να λειτουργήσει τον Απρίλιο του 2012, μετά από έγκριση της κυβέρνησης. Οπότε να παρακολουθείτε την ιστοσελίδα της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Τουρισμού τακτικά, για να μην χάσετε αυτή τη μοναδική ευκαιρία.

Πηγή: The Telegraph

Δευτέρα, 10 Οκτωβρίου 2011

Κιούσου - Kyuushuu - 九州 (Part 6) - Dazaifu Tenman-gu


Sugawara no Michizane
Ο ναός Dazaifu Tenman-gu είναι ένας σιντοϊστικός ναός στην πόλη Dazaifu της επαρχίας της Fukuoka. Είναι χτισμένος πάνω στον τάφο του Sugawara no Michizane, λόγιου και ποιητή της Heian εποχής της Ιαπωνίας.

Είναι αφιερωμένος στην θεότητα Tenjin, που είναι η θεοποιημένη μορφή του Sugawara (εξ' ου και η περιοχή Tenjin για την οποία έγραψα στο προηγούμενο άρθρο.).


Ο ναός είναι ανοιχτός καθημερινά από τις 06:00 - 19:00 και η είσοδος είναι δωρεάν.

Για να πάτε στο ναό, από τον σταθμό JR Hakata, πάρτε τη γραμμή JR Kagoshima και κατεβείτε στον σταθμό JR Futsukaichi (20 λεπτά, δωρεάν με JR Pass). Από εκεί θα πρέπει να περπατήσετε 10 λεπτά μέχρι τον σταθμό Nishitetsu Futsukaichi, όπου θα πάρετε την γραμμή Dazaifu και θα κατεβείτε στον σταθμό Dazaifu (5 λεπτά, 150 yen - 1.40 euro).




Παγωτά kakigori

Κατά την εξεταστική περίοδο στην Ιαπωνία, θα δείτε πολλούς μαθητές και φοιτητές να προσεύχονται στο ναό με την ελπίδα να πάνε καλά με τις σπουδές τους.




Δυστυχώς δεν μπόρεσα να βγάλω πολλές φωτογραφίες, καθώς βιαζόμουν. Περισσότερες φωτογραφίες του ναού μπορείτε να δείτε εδώ.